Lettres de Russie. La Russie en 1839

It is interesting to compare George Manu’s perspective on the Russian political regimes with what Astolphe Louis Léonor marquis de Custine wrote in his “Lettres de Russie” published in 1843.

We chose for this post an excerpt of the English version published in 1855 by Longman, Brown, Green, and Longmans, under the title “Russia – abridged from the French of Marquis de Custine”.

Those who are interested in the original version will find in this post the corresponding fragment from “Lettres de Russie. La Russie en 1839” published by Gallimard in 1975.

 

The patriarchal tyranny of the Asiatic governments, in contact with the theories of modern philanthropy, the character of the people of the East and West, incompatible by nature, yet united together by coercion in a state of society semi-barbarous, but kept in order by fear, present a spectacle that can be only seen in Russia, and, assuredly, one which no man who thinks, would regret the trouble of going to contemplate.

The social, intellectual, and political state of present Russia is the result, and, so to speak, the résumé of the reigns of Ivan IV, surnamed, by Russia herself, the Terrible; of Peter the first, called the Great, by the men who glory in aping Europe; and of Catherine II, deified by a people that dreams of the conquest of the world. Such is the formidable heritage over which the Emperor Nicholas holds sway – God knows to what purpose, and our posterity will know also!

 

Klin, petite ville à quelques lieues de Moscou, ce 6 août 1839

 

………La tyrannie patriarcale des gouvernements de l’Asie en contact avec les théories de la philanthropie moderne, les caractères des peuples de l’Orient et de l’Occident incompatibles par nature et pourtant violemment enchainés l’un à l’autre dans une société à demi-barbare, mais régularisée par la peur; c’est un spectacle qu’on ne peut observer qu’en Russie; et certes, nul homme qui pense ne regrettera la peine qu’il faut prendre pour venir l’examiner de près.

L’état social, intellectuel et politique de la Russie actuelle, est le résultat, et pour ainsi dire le résumé des règnes d’Ivan IV, surnommé le Terrible par les Russes eux-mêmes; de Pierre Ier, dit le Grand, par des hommes qui se glorifient de singer l’Europe, et de Catherine II, divinisée par un people qui rêve de la conquête du monde et qui nous flatte en attendant qu’il nous dévore; tel est le redoutable héritage dont l’Empereur Nicolas dispose…. Dieu sait à quelle fin!… Nos neveux l’apprendront, car sur les faits de ce monde un homme de l’avenir sera aussi éclairé que la Providence l’est aujourd’hui.

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